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“Hemos vendido más libros de cocina que ningún otro autor dominicano”

Por María Acevedo

Que un abogado haya publicado diez libros sobre cocina dominicana en Estados Unidos y Europa fue la motivación para conocer más a fondo a Arturo Féliz-Camilo, a quien sus 39 años de edad le han rendido en demasía.

Feliz-Camilo es un amante de las ciencias sociales y las tradiciones dominicanas, orgulloso de tener entre sus ascendientes, por la línea paterna, al patricio Francisco del Rosario Sánchez y a los nativos taínos.

Profesor de Historia con especialidad en Historia Americana y registrado en el College Board, en USA, además de impartir clases sobre la materia en el colegio New Horizons, es el coach de debate y su equipo el más poderoso de Latinoamérica, con participación este año en tres torneos internacionales y en preparación para el próximo, en febrero de 2017, en Harvard.

Intérprete certificado y consultor de Apple para asuntos de Ciencias Sociales en República Dominicana, podríamos seguir mencionando de Féliz-Camilo una larga lista de intereses que lo ocupan, pero no podemos pasar por alto el de chef y promotor de nuestra cocina, dos de las grandes pasiones de su vida.

Fundación Sabores Dominicanos: ¿Cómo nace su pasión por la cocina?
Arturo Féliz-Camilo: Soy un hijo de esta tierra. Hijo de una familia muy antigua y muy orgullosa de su herencia y sus tradiciones. En mi casa se mezclaron las costumbres, las tradiciones y la historia del Cibao y del Sur. Siempre me atrajeron esas historias. Fui un amante de las ciencias sociales: sociología, antropología, historia, geografía, derecho, política. Mientras más conocía nuestra cultura más me intrigaba.

Durante un tiempo participé en programas de intercambios fuera del país y entendí la riqueza inmensa que tenemos los dominicanos. Desde joven me he considerado un embajador de nuestra cultura y cuando cocino siento que doy continuidad y mantengo viva la llama de nuestros ancestros. Cuando tengo a los niños en la cocina sonrió pensando que ellos, a su vez, darán continuidad a nuestra cultura.

FSD: Su producción bibliográfica suma unos 20 libros, incluyendo de historia y de apologética católica, pero la mitad son de cocina dominicana, ¿Cuáles son los títulos?
AFC: Hemos publicado: La Cocina de Mamá Pura, Mamá Pura’s recipes, The Dominican Cooking Lexicon: Glossary & Spanish Pronunciation Keys, The best of Dominican Desserts: 10 traditional desserts from Quisqueya, Los mejores postres dominicanos: 10 postres típicos de Quisqueya, Dominican Spice. Photographic glossary of Dominican herbs and spices. El sazón de la cocina dominicana: Glosario fotógrafico de hierbas y sazones dominicanos. Las recetas de Mamá Pura: Edición Especial, How to Make Dominican Longaniza y Diccionario Culinario Dominicano: Glosario Gastronómico Dominicano, premiado como el Mejor libro Literatura Culinaria 2014 por Gourmand Cookbook.

FSD: ¿A quién dirige sus libros?
AFC: A los dominicanos, sobre todo en una época en que nuestra identidad es amenazada. Más específicamente, están dirigidos a los que, por una razón u otra, han tenido que emigrar para que se mantengan en contacto con sus tradiciones y recuerden de dónde vienen. Finalmente, están particularmente dirigidos a una generación de dominicanos que ha nacido en otras naciones y que muchas veces ni siquiera habla nuestro idioma, pero que siente pasión por su cultura y necesita conocerla. Por eso publico tanto en inglés como en español, pero se venden mucho más en inglés.

FSD: ¿Sus libros fueron concebidos para Estados Unidos?
AFC: El proceso de publicar y dar a conocer nuestra cocina y nuestras recetas ha sido una aventura. El origen de nuestro sitio de recetas, el fogoncito.net, fue un poco egoísta (publicamos para nosotros y para utilizar el sitio como un almacén seguro de recetas, lejos de las manitas traviesas de los niños), pero muy pronto se convirtió en un patrimonio de la comunidad dominicana en los Estados Unidos y Europa. Descubrimos una gran necesidad de conocer nuestra cultura gastronómica, así que tuvimos la ventaja de ser de los primeros en entender y utilizar las plataformas de auto publicación que Amazon nos ofrece. Hoy tenemos una enorme plataforma y gracias a la colaboración de Amazon hemos llegado a lugares remotos y nuestra comunidad ha acogido nuestros libros.

FSD: ¿Qué impacto han tenido sus libros en el exterior?
AFC: Hemos vendido más libros de cocina que ningún otro autor dominicano en la historia. Vendemos todos los días y nuestras publicaciones han sido autofinanciadas y aun así, sin patrocinios, hemos llegado y penetrado con más profundidad en el mercado norteamericano.

FSD: ¿Hasta dónde han llegado sus publicaciones?
AFC: Nuestros libros se venden principalmente en todo el territorio de los Estados Unidos y Europa pero están disponibles en todo el mundo, desde Japón hasta Brasil. Estamos constantemente en la lista de top-seller en Amazon. Los libros y fotografías han sido reconocidos, distribuidos y utilizados internacionalmente por organizaciones como Gourmand Barnes & Noble, NBC, Fodor´s Life & Travel…Todo eso, más el alto tránsito que tiene nuestra página, lo agradecemos y ha sido muy divertido, pero lo que más nos ha llenado y sigue alentando cada día, es tener contacto con dominicanos que tienen dudas, que comparten anécdotas e historias, experiencias y recetas.

FSD: Toda esa actividad, seguro ha generado muchas anécdotas...
AFC: Hace unos años mi cuñado fue a Barnes & Noble (Fortune 500), la librería más grande de Estados Unidos, y preguntó: ¿Qué buen libro de cocina dominicana me recomiendan (es costumbre pedir recomendaciones al personal). El empleado buscó en la computadora y le dijo: Tenemos uno muy bueno de Arturo Feliz-Camilo, y mi cuñado no pudo evitar una carcajada.

A mi madre, que es una mujer muy directa, aunque nos ame profundamente, le he compartido nuestros números de ventas en Estados Unidos y una vez, luego de decirle la cantidad que habíamos vendido el mes anterior, me preguntó con toda naturalidad: ¿y quién compra tus libros? Yo no pude evitar reírme y con la misma naturalidad le respondí: ¡Ni idea!

FSD: ¿Nos puede compartir sus números de venta?
AFC: Por razones de mercadeo prefiero no especificar, pero siempre es posible estimarlos por los rankings en Amazon. Creo que andamos cerca de los dos millones de visitas al día y todos los años nuestro tráfico aumenta. En el fogoncito.net recibimos decenas de miles de visitas cada mes. Solo un sitio de cocina dominicana tiene más tráfico. Hemos vendido miles de libros a la fecha.

FSD: ¿A qué atribuye tanto éxito, con relación a otros autores locales?
AFC: Creo que parte es porque no hicimos el sitio pensando en libros ni en tráfico y como escribía para mí sobre lo que amo, lo demás llegó por añadidura. Muchos crean web pensando en el tráfico pero es mucho trabajo. Si no es algo que nos apasiona se hace aburrido pronto. Son miles de horas de trabajo y, finalmente, hay que entender las herramientas tecnológicas. Me ha ayudado que yo hago el trabajo tecnológico, por lo que entiendo cómo funciona todo.

FSD: Uno de sus libros es La Cocina de Mamá Pura, ¿A quién honra?
AFC: Mamá Pura es mi principal motivación. Mi abuela materna. Fue una mujer extraordinaria.

FSD: Me dice que su abuela paterna descendía de los taínos, ¿es presunción o está demostrado?
AFC: Hace unos años y para comprobar si esa historia era leyenda o había verdad en ella, me hice una prueba de ADN en el Ancestry LLc, la compañía de genealogía más grande del mundo y pudimos comprobar que somos, en parte, taínos. La genética taína es muy particular, es de las pocas que no se confunde con otras, por lo que si tienes esos genes eres 100% descendiente taíno, en realidad de los nativos americanos, no especifica la tribu, pero como somos de aquí, del Sur, entendemos que es ADN taíno.

FSD: ¿Usted cocina por hobby o también es chef?
AFC: Existe la idea de que “chef” es un título y realmente es una función, la de jefe de la cocina, a la que se llega como resultado de estudios en escuela culinaria o por experiencia trabajando en cocina.

En ese sentido, no soy de escuela culinaria, pero he trabajado en cocinas profesionales por más 20 años, tenemos una empresa de catering y eventos, sacamos cientos de servicios diarios, he desarrollado productos y actualmente soy consultor de dos empresas en sus divisiones de alimentos y bebidas. He cocinado para cientos de personas y en eventos públicos y siempre que entro a la cocina, sea la mía u otra a la que me inviten, soy el chef (ríe).

FSD: ¿Qué opina usted de la gastronomía dominicana?
AFC: Siento que es parte inseparable de nuestra identidad y debemos cuidarla, protegerla y promoverla como lo que haríamos con nuestra cultura e identidad, porque la cocina dominicana es todas esas cosas. Por eso siento a veces cierta aversión por la cocina dominicana fusión.

FSD: ¿Se opone a lo nuevo?
AFC: Soy un tradicionalista pero no porque rechace lo nuevo, sino porque entiendo que no se puede crear sin primero estudiar nuestra historia. Para crear hay que conocer.

La cocina dominicana aun no es conocida plenamente a nivel internacional y creo que debemos promoverla primero y darla a conocer con todas sus grandes y extraordinarias virtudes de cocina de sabores explosivos y, al mismo tiempo, balanceados. De sabores profundos y de múltiples capas, de sal y agrio y azúcar y especias. De sabores que cantan y sonidos que arropan, de sazones que encantan y colores que bailan en el fondo de un caldero de hierro. Y cuando esa cocina se conozca y se valore, entonces hablaremos de cocina dominicana moderna y de fusión.

 

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3 Comentarios en el artículo "“Hemos vendido más libros de cocina que ningún otro autor dominicano”"

Cindy Durán

Es la entrevista más hermosa que haya leido jamás, cargada de nobleza humildad y sobre todo orgullo, el que siente Arturo por sus raices y el que siento yo como dominicana y como compañera de trabajo de un ser humano como Arturo. Que Dios te bendiga Profe


Andres Aybar

Muy chula entrevista. He podido estar en algunos de los cocinaos que hace el chef a veces y la verdad es que cocina increiblemente rico. Aun recuerdo el cocido del año pasado y es el mejor que he comido en mi vida.


minerva limardo

Es excelente esta entrevista, es un chico extraordinario, lo lleva en la sangre eso de cocinar y ser polifacetico, me encanta la cocina y hacerlo para los familiares tambien,,sigue adelante m iprimo, y vuela alto, muchas bendiciones, y con salud.

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